Wednesday, November 28, 2012

New AGU interview: Victoria Slonosky

Another interview with a climate scientist in my AGU series: Victoria Slonosky - read the Newsletter of the Atmospheric Science Section of AGU, November 2012

Now, the NAO

In a recent post, we discussed the factors that may be driving the North Atlantic Oscillation up or down, as opposite  trends have been put forward to explain droughts in the Mediterranean and the unusual behaviour of hurricane Sandy . What kind of simulation could provide an answer ?

Monday, November 26, 2012

Nichts Neues in Doha?

Spiegel-online macht heute, wie zu erwarten, mit dem Klimagipfel in Doha auf. Zyniker könnten meinen, dass man doch einfach den Artikel vom letzten oder vorletzten oder vorvorletzten Klimagipfel zu recyclen brauche. Doch wer genau hinsieht, wie Christoph Seidel hier, der erkennt die subtilen Entwicklungen, die es eben auch gibt. Die Kritik am 2-Grad Ziel hat sich als roter Faden der Berichterstattung etabliert, und das würde ich als Zeichen werten, dass es auch als Verhandlungsziel früher oder später an Bedeutung verlieren und durch etwas Realistischeres ersetzt werden wird. Neben den üblichen Verdächtigen ruft der Spiegel inzwischen auch bei Oliver Geden an, der in zweierlei Hinsicht die Richtung weist: erstens für eine Strategie weg vom 2 Grad Ziel hin zu strategischen Bündnissen von Willigen,  und - damit eng verbunden - von einer Verlagerung des Diskurses weg von der Klimawissenschaft hin zur Politik. Damit dürfte das Spannungsfeld, in dem die Verhandlungen in Katar stattfinden, angemessen umrissen sein. Ein große Aufgabe für die Politik, die dafür eigentlich auch einmal Bewunderung verdient hätte.

Sunday, November 25, 2012

Anfrage im Bundestag

Mündliche Fragen des Abgeordneten Dr. Hermann E. Ott (Bündnis 90/Die Grünen) vom 25.10.2012, Arbeitsnummern 69 und 70, im Zusammenhang mit dem ACATECH "Gutachten" zur Anpassung in Deutschland - für die Fragestunde am 07.11.2012 mitsamt Antworten des Bundesregierung, siehe http://www.hermann-e-ott.de/fileadmin/content/medien/121107_Antwort_Fragen_Acatech.pdf. Demnach hält die Bundesregierung das 2 Grad Ziel weiterhin für erreichbar.

Saturday, November 24, 2012

Thursday, November 22, 2012

The politics of despair

As the negotiations are getting underway for COP 18 in Doha, commentators have started making their noises. Usual noises, following a well-known, worn-out script. Fiona Harvey in the Guardian writes under the headline

Slow pace of carbon cuts brings catastrophic climate change closer: UN

The gap between the carbon emission cuts pledged and the cuts scientists say are needed has widened, report warns
quoting 'warnings' from those in the business who know. Warnings about the gap between what needs to be done in terms of GHG reductions and actual achievements. UNEP director Steiner and UN

Tuesday, November 20, 2012

What future for climate science?

Tom Bogdan, the new President of the US University Corporation for Atmospheric Research (UCAR) gave an interesting talk about the future of (US) climate science.

You can see the slides here. He asks if climate change is on its way to obscurity or will be able to show its relevance.

Friday, November 16, 2012

Edenhofer, Hulme et al. on the 2 degree target

There is an interesting exchange between various participants about the 2 degrees target. A must read for Klimazwiebel regulars.

Source: O. Edenhofer et al. (eds.), Climate Change, Justice and Sustainability: 121
Linking Climate and Development Policy, DOI 10.1007/978-94-007-4540-7_12

H/T Warren Pearce

Monday, November 12, 2012

140 years ago - a devastating storm surge in the Baltic Sea

Das Institut für Küstenforschung des Helmholtz-Zentrums Geesthacht erinnert an die schwerste Sturmflut am 13. November 1872 in der westlichen Ostsee, und erinnert daran, daß diese Gefahr weiterhin besteht und zukünftig vermutlich erhöht sein wird. Ein neues Instrument zeigt an, welche Gebiete bei welcher Sturmfluthöhe geschützt werden müssen.

Die Ostsee-Sturmflut

vom 13. November 1872

Webseite informiert über Küstenschutzbedarf heute und in Zukunft


"Bewohner, die heute an der deutschen Ostseeküste leben, haben noch nie solch eine schwere Sturmflut erlebt wie ihre Vorfahren vor 140 Jahren am 12. / 13. November 1872. – Glücklicherweise, denn heute ist das etwa 1700 Quadratkilometer große Gebiet an der Ostseeküste, das vor solch hohen Wasserständen geschützt werden muss, mit rund 1,7 Millionen Einwohnern viel dichter besiedelt und stärker genutzt als damals. Auch in Zeiten des Klimawandels ist es jedoch unerlässlich, dass Bewohner, Investoren und Politiker ein realistisches Gefahrenbewusstsein bezüglich Sturmfluten haben. Denn bis Ende des Jahrhunderts könnte eine Sturmflut, wie die vom 13. November 1872 vor allem durch den zu erwartenden Meeresspiegelanstieg höher auflaufen. So könnte der Küstenschutzbedarf an der deutschen Ostseeküste bis Ende des Jahrhunderts um etwa 25 Prozent zunehmen. Auf einer Webseite zeigt das Norddeutsche Klimabüro am Helmholtz-Zentrum Geesthacht jetzt, welche Gebiete an der deutschen Ostseeküste heute vor Sturmfluten geschützt werden und welche Ende des Jahrhunderts vor möglicherweise höheren Sturmfluten geschützt werden müssten: www.kuestenschutzbedarf.de."

Wednesday, November 7, 2012

Sunday, November 4, 2012

Normal Accidents of Expertise

Stephen Turner, a professor of philosophy at the University of South Florida has published a thought provoking article in Minerva. The title "normal accidents" in the title of his paper refers to a concept developed by organisational sociologist Charles Perrow who wrote a book with the same title in which he claimed that some technologies inevitably produce accidents. This is the case when systems are complex and tightly coupled (see above for the 2x2 matrix which shows the four combinations). Perrow's examples are technological disasters which happened in chemical or nuclear plants. If something goes wrong in one part of the system the fault will propagate through the whole system and lead to unpredictable, sometimes catastrophic consequences. Lose coupling would prevent the spreading of such failures, they are more forgiving.

Thursday, November 1, 2012

Climategate revisited


Last night BBC radio 4 had an half hour feature which you can listen to here. There is a selection of statements from the likes of Michael Mann, Steve McIntyre, Andrew Montford, Bob Ward, Fiona Harvey, Mike Hulme, among others. Interesting is the opinion voiced by some that there was a period of openness in the climate science community following in the months after Climategate, but that this period is over--it has given way to a retrenchment. However, published research in the climate sciences emphasizes uncertainties more than before, as Mike Hulme observes. Finally, the detective superintendent police officer investigating the case concludes that we do not know if the data was hacked or leaked. In a few weeks the legal powers to prosecute will cease so maybe the real email hacker/leaker will step forward.

The perfect spin


Scientific American has put up a detailed explanation of why hurricane Sandy may be linked to anthropogenic climate change: a chain of events that, critically, involves the North Atlantic Oscillation nudged towards a negative state by the melting of Arctic sea-ice. On the other hand,   realclimate explained in 2007 that climate change was threatening the Mediterranean region with more severe droughts because climate change would nudge the North Atlantic Oscillation towards a  positive state. The IPCC model suite of 2007 would show these trends  very clearly.
This seems harder to understand than the wave-particle dualism, but the explanation is easy: both arguments  are  realizations of a certain sort of climate noise.